Letnie Mistrzostwa Polski 16 lat i 5 złotych medali Popiela

Aż pięć razy złotych medali i tyle samo tytułów mistrza Polski odebrał podczas Letnich Mistrzostw Polski Juniorów 16-letnich Mikołaj Popiel. Były to jego najlepsze w karierze zawody mistrzowskie i świetna rozgrzewka przed Olimpijskim Festiwalem Młodzieży Europu (EYOF), który od 24 lipca rozpocznie się w Bańskiej Bystrzycy na Słowacji.Mikołaj wystartował podczas mistrzostw Polski w pięciu konkurencjach – cztery z nich to konkurencja na jakich zaprezentuje się w EYOF-ie – 100 i 200 metrów stylem motylkowym, 200 i 400 metrów stylem zmiennym oraz dodatkowo po raz pierwszy po wielu latach ścigał się w sprincie na 50 metrów stylem grzbietowym. W pierwszym dniu swoich startów zawodnik Meduzy walczył w konkurencji 100 metrów stylem motylkowym oraz 400 metrów stylem zmiennym. W obu awansował pewnie do finałów odbywających się popołudniu 15 lipca. W walce o medale najpierw bardzo pewnie wygrał konkurencję motylkiem a w wyścigu w stylu zmiennym nie dał szans swoim rywalom zostając po raz trzeci z rzędu mistrzem Polski w tej konkurencji. W piątek 16 lipca w porannym eliminacjach Mikołaj awansował do finały w sprincie stylem grzbietowym i ponownie w stylu zmiennym – tym razem na dystansie 200 metrów. Niespodziewanie popołudniu wygrał sprint na 50 metrów stylem grzbietowym uzyskując jako jedyny czas poniżej 27 sekund. Wyścig na 200 metrów stylem zmiennym to ponownie pokaz siły naszego reprezentanta. Kolejne, czwarte złoto z przewagą pięciu sekund na rywalami. W ostatnim dniu mistrzostw Mikołaj ścigał się w ostatnim swoim starcie – tym razem na dystansie 200 metrów stylem motylkowym. Przez pierwsze sto metrów płynął w tempie lepszym od rekordu Polski juniorów 16-letnich. Ostatecznie rekordu pobić się nie udało ale zwycięstwo było bardzo pewne i tym samym wywalczony został piąty złoty medal tych mistrzostw Mikołaja. W tych zawodach takiego wyczynu dokonał tylko on. Patrząc na starty w Ostrowcu Świętokrzyskim czekamy na to co wydarzy się w przyszłym tygodniu na Słowacji. EYOF to najważniejsza impreza pływacka dla 16-laktów w Europie – takie małe nieoficjalne jeszcze mistrzostwa kontynentu. Polska kadra liczy na nie 16 zawodników a walczyć ze sobą będą absolutnie najlepsi juniorzy w Europie. Trzymamy kciuki za naszego reprezentanta.